Voiture électrique : pourquoi la batterie est importante ?
Recharge batterie voiture électrique

La voiture électrique est en passe de court-circuiter le marché automobile mondial. En Norvège, les véhicules électriques sont déjà majoritaires avec une part de marché d’environ 55 %. Marque, prix, autonomie, puissance… les critères de sélection sont nombreux. Tu veux être sûr d’investir dans la bonne voiture électrique ? Voici pourquoi tu ne dois pas négliger la batterie !  

Pourquoi la batterie est-elle importante dans l’achat d’une voiture électrique ?

Batterie de voiture électrique : comment ça marche ?

Commençons par expliquer brièvement ce qui se cache à l’intérieur d’une batterie électrique. La technologie utilisée aujourd’hui est celle de la batterie lithium-ion. Concrètement, la batterie est constituée de plusieurs cellules interconnectées et intégrées à un réseau électrique. Lorsque le véhicule est en mouvement, une réaction se produit au niveau des électrons pour créer le courant électrique. C’est le même principe de fonctionnement pour toutes les batteries… mais les caractéristiques techniques varient d’un modèle à l’autre ! Notamment la tension délivrée et la quantité d’énergie stockable par le système.

La guerre des constructeurs pour les batteries électriques

Si la conception de la voiture électrique a bien changé depuis ses débuts, la batterie reste déterminante. De la durée de vie au véhicule en passant par l’autonomie et la vitesse de charge, c’est elle qui détermine le confort d’utilisation. Résultat : les constructeurs investissent en masse et se livrent à une guerre sans merci. Renault, Audi, BMW, Nissan, Tesla… Tous savent l’importance de développer des batteries toujours plus performantes. Au moment de la sortie du véhicule, la qualité de la batterie doit être irréprochable. Car il n’est pas possible de la changer en cours de route ! 

Tesla : un constructeur automobile en pointe sur les batteries

Nerf de la guerre de la différenciation, la batterie est un véritable champ de bataille technologique où Tesla semble détenir l’avantage stratégique. À l’image de Steve Jobs et ses mythiques keynotes Apple, Elon Musk électrise les foules avec le « Battery Day ». Un événement majeur pour le constructeur américain afin de présenter ses dernières innovations en matière de batterie.

En 2020, Tesla a ainsi présenté une technologie novatrice pensée pour augmenter la densité et l’autonomie tout en faisant baisser les coûts de production. Elon Musk a déjà annoncé le lancement d’un modèle plus abordable d’ici 2023. Proposé au prix très attractif de 25 000 dollars, ce véhicule sera près de 30 % moins cher que la Tesla Model 3 ! Une révolution qui pourrait bien disrupter le marché.

Faut-il acheter ou louer sa batterie de voiture électrique ?

La batterie représente jusqu’à 40 % du prix de la voiture électrique !

Composant le plus coûteux de la voiture électrique, la batterie peut représenter jusqu’à 40 % du prix d’achat du véhicule. À l’importance technologique de la batterie s’ajoute l’importance économique. En Allemagne, la plupart des constructeurs imposent l’achat combiné de la batterie avec le véhicule. C’est le cas de BMW, Mercedes ou encore Volkswagen. Les voitures électriques peuvent alors sembler plus chères. Mais d’un autre côté, il n’y a pas de frais additionnel à considérer. Sauf lorsque la batterie lâche et qu’il faut la remplacer… il faut alors prévoir un budget de 4 000 à 9 000 euros en moyenne. À l’inverse, Renault, Peugeot, Citroën ou encore Nissan offrent une option de location de batterie services inclus.

Location de batterie de voiture électrique : l’autre modèle économique

Traditionnellement, certains modèles sont vendus sans batterie. Il faut alors la louer séparément. Le service de location inclut une garantie de remplacement, l’entretien ainsi que l’assistance technique en cas de panne. La voiture électrique sera certes moins chère à l’achat mais il faudra payer des mensualités qui peuvent s’élever jusqu’à 150 euros. Le montant varie en fonction des kilomètres parcourus ou encore de la durée du contrat. Et si tu veux revendre ta voiture entre temps ? Il te faudra trouver un acheter prêt à reprendre le contrat de location de la batterie. C’est le modèle économique qui a contribué au succès de la Renault Zoe lors de son démarrage au printemps 2013… avant d’être définitivement abandonné par le constructeur français en janvier 2021 !

Pourquoi toutes les batteries ne se valent-elles pas ?

Tous les moteurs de voitures thermiques ne se valent pas. Pour les batteries de voitures électriques, c’est exactement la même chose.  On distingue principalement 4 critères qui expliquent ces différences d’une batterie à l’autre :

 

Le nombre de cycles de charge

Il est compris entre 1 000 et 1 500. 

 

La durée de vie de la batterie.

Elle dépend directement du nombre de cycles de charge. La longévité annoncée par le constructeur varie généralement de 8 à 15 ans. Une donnée à mettre en perspective avec les autres caractéristiques de la batterie et le mode d’utilisation du véhicule. 

 

La puissance délivrée.

La puissance du moteur d’un véhicule électrique s’exprime en kW. En multipliant ce chiffre par un coefficient 1,36, on obtient l’équivalent des chevaux pour une voiture classique. Par exemple, une puissance de 100 kW équivaut ainsi à 136 chevaux. C’est cette donnée qui est reprise sur la carte grise du véhicule. Mais plus intéressante encore, c’est la puissance délivrée en kWh qui fait la différence. Autrement dit, l’énergie (kW) utilisable en une heure par le véhicule, compte tenu des déperditions.

 

La vitesse de charge.

La rapidité dépend autant de la batterie elle-même que du dispositif de chargement utilisé. La recharge à domicile via une prise électrique est la plus pratique mais aussi la plus longue, avec une durée de 8 à 10 heures. Elle passe de 2 à 6 heures avec les bornes de recharge, publiques ou privées. Ces dernières années, Tesla a investi dans des Superchargeurs qui réduisent le temps de recharge à moins de 30 minutes. Dans tous les cas, sache que 50 % du temps de recharge permet de gonfler la batterie à bloc à 80 %. S’il te faut 4 heures pour recharger complètement ta batterie, celle-ci sera donc déjà chargée à 80 % après seulement 2 heures ! 

En plus de tous ces critères, il ne faut pas perdre de vue le poids et la taille de la batterie, qui encombre et alourdit différemment la véhicule. Avec tout ça, tu comprends bien qu’une batterie n’est pas l’autre et qu’il faut bien prendre le temps de se familiariser avec ses caractéristiques !

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Peut-on choisir la batterie de son véhicule électrique ?

Oui et non. Les constructeurs de véhicules électriques ne te donnent pas le choix entre un grand nombre de batteries. Mais d’un autre côté, en choisissant ton modèle de voiture électrique, tu choisis (indirectement) aussi ta batterie ! Le choix du type de véhicule électrique doit donc être réfléchi et éclairé. Car si tu es déçu de la puissance de la batterie, tu ne pourras plus faire marche arrière. Pour autant, on trouve de plus en plus de modèles avec batterie amovible ou interchangeable. Si tu as un pouvoir de décision limité sur les caractéristiques de la batterie, l’idée est de te rassurer en te garantissant toujours une batterie au top de ses performances.

Encore une fois, la société qui innove le plus en la matière reste Tesla. Le constructeur américain a été l’un des premiers à miser sur le développement des batteries amovibles, en particulier pour doper l’autonomie de ses véhicules. Une technologie déjà brevetée depuis plusieurs années et dont Tesla n’est pas réellement à l’origine. Mais malgré tout, un signe du dynamisme du marché et des nombreuses innovations encore à venir !

Reste au courant des dernières innovations sur les batteries !

La presse spécialisée s’est un peu emballée récemment en évoquant l’arrivée d’une batterie ultra-performante capable de parcourir 2 millions de kilomètres. L’idée est séduisante mais ce n’est pas pour demain ! Pour autant, les constructeurs, Tesla en tête, continuent de mener une batterie de tests pour booster leurs batteries. En voici quelques-unes :

  • Une batterie 6 fois plus puissante et délivrant 5 fois plus d’énergie est en développement chez Tesla. Avec une production automatisée et moins coûteuse qui divisera le coût par kWh par deux. Et en plus de cela, le gain d’autonomie annoncé serait d’environ 16 % !
  • Toyota finalise actuellement un prototype de batterie à l’état solide (ou solid-state battery). Après seulement 10 minutes de charge, le conducteur pourra profiter de 1 000 kilomètres d’autonomie sur la route. Des performances hallucinantes dont la durée de vie est estimée à 30 ans et qui ont nécessité pas moins de 1 000 brevets au constructeur japonais ! 
  • Quant à la startup américaine NexTech, elle voit 15 années de recherche récompensées par la commercialisation prochaine d’une batterie lithium-soufre. Comparée à la batterie lithium-ion, elle pourrait stocker jusqu’à 7 fois plus d’énergie ! L’avenir des batteries ? Une révolution technologique à l’horizon ? Dans le meilleur des cas, il faudra attendre jusqu’en 2025, si ce n’est 2027. Encore un peu de patience… 

Si tu penses à te mettre à la voiture électrique, tu dois donc avant tout bien comparer les options de batterie. Aussi bien pour gagner en puissance que pour faire des économies de temps de recharge… et d’argent.

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